Home » USA » La politica di Trump preoccupa i lavoratori degli ippodromi

La politica di Trump preoccupa i lavoratori degli ippodromi

Gli immigrati latino-americani che lavorano quotidianamente negli ippodromi di alcuni stati USA come il Churchill Downs nel Kentucky, temono che la politica di immigrazione del presidente Donald Trump possa ripercuotersi sulla loro vita e su quella delle loro famiglie. La preoccupazione si estende anche agli addestratori e proprietari di cavalli che senza questi lavoratori potrebbero vedere compromessa la loro attività.

I lavoratori hanno il compito di pulire i maneggi, i cavalli e portarli a fare una passeggiata dopo ogni esercitazione. Quando parlano tra di loro, l’unica lingua utilizzata è lo spagnolo. Secondo la gente del settore, i latino-americani sono indispensabili per il Churchill Downs e per gli altri ippodromi del paese.

Anche se è noto che molti lavoratori risiedono illegalmente negli Stati Uniti, abbondano allo stesso tempo i dipendenti che partecipano al programma di visti H-2B. Il controllo ancora più restrittivo previsto da questo programma ha portato ad una carenza di lavoratori.

Molti sostengono che la presenza di lavoratori stranieri è causa di un abbassamento degli stipendi di tutti. Ma Dale Romans, secondo nella lista degli addestratori che ha riportato più vittorie a Churchill Downs, afferma che non riesce a trovare americani che vogliano fare questo tipo di lavoro.

Questo business sopravvive grazie ai lavoratori immigrati“, ha dichiarato Romans ad Associated Press. “Senza di loro, non so cosa faremmo”.

La preoccupazione è aumentata dopo l’elezione di Trump, che ha assunto la carica a presidente promettendo il pugno di ferro contro l’immigrazione clandestina, etichettando molti messicani come stupratori e assassini.

Non direi che c’è una paura diffusa, piuttosto un certo nervosismo tra i lavoratori stranieri” ha dichiarato il cappellano dell’ippodromo Joseph del Rosario. “Temono che li mandino via perché non possiedono la cittadinanza”.

Ho paura. Da un giorno all’altro potrebbero rispedirmi in Messico“, ha dichiarato un operaio che ha lavorato per ben 53 anni presso ippodromi di tutto il paese.

L’uomo, che ha chiesto di non essere identificato per timore che il governo scopra che è privo del permesso di soggiorno, ha dichiarato che il suo visto è scaduto un paio di anni fa e che è rimasto nel paese continuando a lavorare nel settore dell’ippica.

Tutta la sua famiglia sta cercando di costruirsi un futuro in America. “Se dovessi tornare in Messico finirei probabilmente a coltivare avocado”.

Anche i lavoratori che vivono legalmente nel paese con regolare visto, temono di essere cacciati. “Molte persone hanno paura“, ha detto César Abrego, che è arrivato dal Guatemala con un visto H-2B. “Con l’arrivo del nuovo presidente, tutti dicono che bisogna stare molto attenti“.

Come molti altri lavoratori immigrati, Abrego invia denaro alla sua famiglia. Ha tre figli e teme che venga sospeso il programma di visti che gli permette di mantenere la sua famiglia. Dice che potrebbe lavorare nel settore edilizio in Guatemala, ma i suoi guadagni sarebbe meno della metà dei 450 dollari netti a settimana che guadagna ora.
Ottenere il visto è molto complicato e la procedura richiede l’intervento degli avvocati.

Vengono rilasciati 66.000 visti H-2B ogni anno e il settore ippico è in disputa con altre attività. Le cose si complicarono quando il Congresso ha rifiutato di autorizzare deroghe che permettevano ad alcuni lavoratori che ritornavano col medesimo visto non fossero considerati in quei 66.000.

C’è una grave carenza di lavoratori“, ha spiegato Will Velie, avvocato in temi di immigrazione dell’Oklahoma. I caregivers che non ottengono abbastanza personale attraverso il programma H-2B “devono scegliere tra rifiutare il lavoro o violare le leggi se trovano qualcuno privo di documenti“.

Nella scuderia numero 4 dell’ippodromo di Churchill Downs, Romans aveva 15 lavoratori meno del solito durante la preparazione del Derby in Keeneland a Lexington. Romans iscrisse a J Boys Echo, vincitore del Gotham Stakes nell’ Aqueduct Racetrack.

La carenza di personale ha rappresentato un problema ancora più grande per il caregiver Gary Patrick, che gareggia in Florida e Indiana. Patrick, di 70 anni, ha dovuto pulire da solo 20 scuderie ogni mattina in attesa dell’approvazione del visto dei lavoratori.

E’ un circolo vizioso“, ha spiegato. “Non ho alcun aiuto e mi sto uccidendo. E’ una situazione penosa per un caregiver. E non sono l’unico a vivere questa situazione”.

Patrick ha affermato di aver offerto il lavoro alle persone del posto, ma solo in rare occasioni queste hanno accettato. E chi lo ha fatto, non è durato a lungo. “Due di loro hanno lavorato solo tre giorni“, ha dichiarato ad Associated Press.

Per alcuni, come Marc Olinsky, che lavora da molto tempo a Churchill Downs, la gente non accetta perché la paga è molto bassa.

I caretakers assumono queste persone per niente e hanno licenziato coloro che avevano veri stipendi”, ha detto Olinsky mentre pettinava un cavallo. “Penso che i lavoratori immigrati che arrivano qui legalmente dovrebbe essere in grado di fare ciò che vogliono. E coloro che vivono illegalmente dovrebbe essere arrestati e rispediti nei loro paesi”.

Velie ha sottolineato che i lavoratori con visti temporanei sono pagati al di sopra del salario minimo. Un operaio guadagna 15 $ l’ora, il doppio del salario minimo nazionale, ha spiegato.

I Caregivers non usano il programma H-2B come strumento per abbassare il salario o per non impiegare nativi“, ha spiegato. “E’ la loro ultima risorsa

Il viaggio di Baldemar Bahena verso il sogno americano è iniziato quando era adolescente. E’ arrivato dal Messico con un visto. Parlava poco inglese ma sapeva gestire bene i cavalli. Trent’anni dopo, Bahena è diventato il principale assistente Romans. Lui e sua moglie sono diventati cittadini e vivono in una casa con quattro camere da letto a Louisville. I loro due figli adolescenti frequentano il college.

Bahena, di 49 anni, teme tuttavia che presto verranno chiuse le porte ad altri immigrati che lavorano negli ippodromi e arrivati nel paese in cerca di un futuro migliore. “Sono brave persone“, ha detto. “Lavorano duro. E hanno paura“. Bahena ha votato per Trump per la sua esperienza come imprenditore e conserva la speranza che il presidente migliorerà le cose.

Vorrei dire a tutti di darsi una calmata, in un anno o poco più le cose si metteranno a posto”, ha detto. “Penso che Trump cambierà idea, perché è un bravo uomo d’affari e si renderà conto che siamo tutti delle brave persone”.

Leave a Reply

Your email address will not be published. Required fields are marked *

*
*